alittlelifeJag läste ut A Little Life av Hanya Yanagihara igår kväll, efter att ha tagit mig igenom de första 700 sidorna i snabbfart. De sista 115 eller så gick lite långsammare. Det här är nämligen ingen lätt bok att läsa, tvärtom, den är 800+ sidor av misery porn (misärporr?) på hög nivå.

Boken presenteras som en berättelse om vänskapen mellan fyra män, och det stämmer väl till viss mån, men egentligen handlar det om en man, Jude, och hans relationer till framför allt olika män genom livet. Män i den här boken är ganska svartvita – de är antingen onda eller goda. De flesta, verkar det som, är hemska, hemska varelser som utnyttjar de som är svagare än de själva, vilket väl ändå känns någorlunda realistiskt. Andra män är så goda att det liksom bara är en tidsfråga innan något hemskt händer dem.

Däremot finns det knappt några kvinnor i boken, mer än nämnda lite i förbifarten, och jag tror inte att den klarar Bechdel-testet. Vilket är intressant, speciellt med tanke på den mångfald i sexualitet och etnicitet som annars finns närvarande som en självklarhet genom hela berättelsen.

Men trots sina brister är A Little Life en av de bästa böcker jag har läst på väldigt länge. Jag gav den en femma i betyg på Goodreads. Det är en sån bok som jag tänker att aspirerande författare får prestationsångest av eftersom de aldrig kommer att kunna skriva något så här bra. Yanagiharas språk är helt fantastiskt. Berättelsen vävs fram lite i taget, men trots att den är full av kärlek och varm humor blir den bara mörkare och mer brutal ju längre den pågår. Jag grät flera gånger och var ibland tvungen att lägga ifrån mig boken för att det blev för tungt. Som sagt, misärporr. Författaren själv har sagt så här om boken:

One of the ways I’d always described the book (to my editor and to my agent) was as a piece of ombré cloth: something that began on one end as a bright, light bluish-white, and ended as something so dark it was nearly black.

Jag skulle inte rekommendera A Little Life till någon som har upplevt trauma, eller som mår psykiskt dåligt, eller går igenom en svår period i livet, eller har någon form av självskadebeteende. Alla andra: läs den, men var beredd på ett jävla knytnävsslag i magen.