• Amerika,  Det ofattbara

    All things considered we’re basically fucked

    Ska vi kanske ta och sammanfatta lÀget i USA just nu? UngefÀr sÄ hÀr ser det ut:

    ‱ Drygt 180 000 personer har dött frĂ„n Covid hittills i USA. Omkring 1000 personer dör varje dag. Kongressen/presidenten gör ingenting.

    ‱ Hurricane Laura (en av de vĂ€rsta stormarna nĂ„gonsin i USA enligt CBS) sveper genom södern den hĂ€r veckan och har hittills dödat minst 6 personer och förstört tusentals hem och byggnader. Det hĂ€r Ă€r dock bara början pĂ„ orkansĂ€songen.

    ‱ Kalifornien stĂ„r i brand efter att flera tusen blixtnedslag har orsakat hundratals olika skogsbrĂ€nder. I vanliga fall (eftersom Kalifornien brinner varje Ă„r) deltar fĂ„ngar som avtjĂ€nar fĂ€ngelsestraff i slĂ€ckningsarbetet, vilket ganska lĂ€tt skulle kunna jĂ€mföras med slavarbete. I Ă„r Ă€r USA:s fĂ€ngelser dock sĂ„ hĂ„rt drabbade av Covid att det inte finns tillrĂ€ckligt med fĂ„ngar att skicka ut till brĂ€nderna.

    ‱ För en knapp vecka sen sköt en vit polis en obevĂ€pnad svart man, Jacob Blake, i ryggen med sju skott, mitt framför Blakes tre söner. Under en demonstration mot det hĂ€r ofattbara polisvĂ„ldet (som aldrig tar slut) nĂ„gra dagar senare sköt en 17-Ă„rig högerextremist ihjĂ€l tvĂ„ demonstranter och skadade en tredje. Blake utmĂ„las i amerikanska högermedier som yrkeskriminell medan Kyle Rittenhouse, 17-Ă„ringen, hyllas för att ha “skipat rĂ€ttvisa”.

    ‱ Parallellt med allt detta pĂ„gĂ„r Ă€ven Republikanernas National Convention, dĂ€r ytterligare högerextrema mediepersonligheter (inklusive halva presidentens slĂ€kt) stĂ„r pĂ„ bĂ€sta sĂ€ndningstid och sprider lögner och hatpropaganda. Det kĂ€nns inte helt osannolikt att Trump kommer bli omvald.

    Detta Àr verkligen bara en brÄkdel av allt som Àr Ät helvete i det hÀr landet just nu. Jag har sÄ mycket Ängest att jag knappt vet var jag ska ta vÀgen.

    66 dagar kvar till valet.

    Ni dÄ, hur mÄr ni?

  • Amerika,  Vardagsfilosoferande

    Hur orkar man bo i USA

    Jag fick följande kommentar av Tea:

    “Jag Ă€r nyfiken pĂ„ hur du ‘rĂ€ttfĂ€rdigar’ att bo i USA nĂ€r du verkar ha svĂ„rt för dess historia och styre. Oavsett vem som styr sĂ„ Ă€r ju USA ett av vĂ€rldens mest kapitalistiska samhĂ€llen dĂ€r orĂ€ttvisorna Ă€r sĂ„ mĂ„nga och stora att de inte kan listas. Jag vet att du nĂ€mnt tidigare att omrĂ„det du bor i Ă€r mer liberalt, men jag tĂ€nker att som helhet sĂ„ har jag fĂ„tt uppfattningen att landet inte representerar dina vĂ€rderingar. Det finns ju otroligt mĂ„nga positiva saker med landet ocksĂ„, och det var vĂ€l lite dessa som jag var intresserad av att veta mer om. Kort och gott, vad det Ă€r som gör att du vill bo kvar.

    Det hÀr Àr en sÄ intressant frÄga som jag sjÀlv funderar mycket pÄ. Jag har börjat kÀnna att om Trump blir omvald i november sÄ vet jag inte om jag vill bo kvar i USA. Det Àr för kÀmpigt att leva i ett samhÀlle tillsammans med sÄ mÄnga mÀnniskor vars vÀrderingar gÄr emot allt jag stÄr för.

    Men samtidigt bor jag i Kalifornien, vilket ibland nÀstan kÀnns som ett eget land, med betydligt vettigare vÀrderingar Àn majoriteten av USA. Förutom möjligen Hawaii finns det nog inte en enda annan delstat jag kan tÀnka mig att bo i i det hÀr landet.

    Men hÀr Àr nÄgra anledningar till varför jag fortfarande bor hÀr:

    VÀdret. Detta Àr kanske 90% av anledningen till att jag flyttade till Kalifornien för knappt 12 Är sen, och det Àr en av huvudanledningarna till att jag har blivit kvar. Hade Stockholm haft samma klimat som San Diego hade jag eventuellt aldrig flyttat dÀrifrÄn. HÀr Àr det nÀstan alltid soligt och varmt och det gÄr att köra motorcykel Äret runt. Det gör under för min mentala hÀlsa.

    Naturen. Jag ÄLSKAR att bo nĂ€ra bĂ„de hav, öken och berg. Det Ă€r Ă€ven ganska oslagbart att bo bara nĂ„gra timmars resvĂ€g frĂ„n flera av vĂ€rldens mĂ€ktigaste naturfenomen (t.ex. Grand Canyon eller Yosemite), sĂ„dĂ€r sĂ„ att man kan Ă„ka dit över en lĂ„nghelg. Kalifornienbor brukar skryta om att det gĂ„r att surfa pĂ„ morgonen och Ă„ka snowboard pĂ„ eftermiddagen pĂ„ samma dag, eftersom det bara Ă€r tvĂ„ timmars bilvĂ€g mellan stranden och skidbackarna. Jag vet nog ingen som faktiskt gör det. Men det Ă€r fint att veta att det gĂ„r.

    Livet. Om jag bara utgÄr frÄn mig sjÀlv och ignorerar allt utanför min egen lilla bubbla sÄ lever jag ett ganska fantastiskt liv hÀr. Har ett kreativt och vÀlbetalt drömjobb som jag kÀnner mig tacksam för varje dag. Jag har ett stort kompisgÀng med likasinnade personer som jag pratar med dagligen. Har ett litet hus som jag Àlskar i ett omrÄde jag verkligen trivs i. Har motorcyklar och husdjur och pojkvÀn. Jag har rutiner och vardagsliv och har levt i princip hela mitt vuxenliv i det hÀr landet. Det skulle krÀvas mycket för att ge upp allt detta.

    ***

    Med detta sagt sÄ Àr lÀget sÄ pass illa i USA just nu att jag för första gÄngen sen jag flyttade hit faktiskt övervÀger mina alternativ. Fyra Är till med Trump som president hade varit sÄ katastrofalt för USA:s framtid som demokrati. Jag har dessutom börjat bli mer och mer övertygad om att om han blir omvald sÄ kommer vi aldrig bli av med coronaviruset, det kommer fortsÀtta hÀrja vilt och antagligen döda flera miljoner mÀnniskor.

    Inte för att jag Àr speciellt peppad pÄ Biden heller, men han Àr helt klart ett bÀttre alternativ.

    SÄ, ja. VÀntar helt enkelt till efter valet i november innan jag fattar nÄgra livsavgörande beslut. Och passar pÄ att njuta av sommarvÀrmen i San Diego under tiden.

  • Amerika

    Vad tycker amerikaner om Trump?

    Har fÄtt ungefÀr samma frÄga frÄn ganska mÄnga pÄ sistone, bÄde hÀr pÄ bloggen och pÄ andra hÄll frÄn kompisar och slÀktingar i Sverige. Det handlar om hur snacket gÄr hÀr och vad gemene man tycker om Trump och hans utspel.

    TÀnkte försöka svara sÄ gott jag kan pÄ detta med brasklappen att USA Àr ett enormt land sÄ varning för en del generaliseringar.

    Just för att USA Àr sÄ pass stort, och dessutom extremt polariserat, sÄ gÄr det inte riktigt att tala om gemene man. Men det brukar ÀndÄ gÄ att se en ganska tydlig trend i folks Äsikter om man tittar pÄ storstÀder jÀmfört med landsbygden. Kolla till exempel pÄ den hÀr kartan över hur amerikaner röstade i presidentvalet 2016 (den Àr frÄn New York Times och interaktiv, sÄ jag rekommenderar att klicka pÄ lÀnken om du vill veta mer om exakt hur landet Àr uppdelat):

    Rött betyder att en majoritet röstade pĂ„ Trump, blĂ„tt betyder att en majoritet röstade pĂ„ Hillary Clinton. HĂ€r ser det ju ut som att betydligt fler mĂ€nniskor röstade pĂ„ Trump, men det stĂ€mmer inte. Hillary fick nĂ€stan 3 miljoner fler röster Ă€n Trump. Detta Ă€r för att det i regel bor betydligt fler mĂ€nniskor i de blĂ„a omrĂ„dena – i princip alla storstĂ€der röstar blĂ„tt.

    Om man klickar runt pÄ den hÀr kartan kan man till exempel se att i Los Angeles County sÄ röstade 72% pÄ Hillary och i Lincoln County, Nevada, röstade 78% pÄ Trump. Skillnaden Àr dock at 72% i LA innebÀr 2,5 miljoner mÀnniskor medan 78% i Lincoln County innebÀr 1,600 mÀnniskor eftersom det Àr sÄ glest befolkat. Lincoln ser dock betydligt större ut pÄ kartan.

    Okej, det var lite bakgrund. Sorry om det hÀr Àr överflödig information som ni redan vet, men jag tycker att det Àr viktigt att förstÄ hur folk i USA tÀnker kring politik i allmÀnhet baserat pÄ hur och var de bor.

    Jag bor i en storstad (San Diego Ă€r USA:s Ă„ttonde största stad Ă€ven om vi Ă€r pyttesmĂ„ jĂ€mfört med grannen LA) vilket ofta kĂ€nns som att bo i en liberal bubbla. Jag mĂ€rker det sjĂ€lv sĂ„ fort jag lĂ€mnar centrala San Diego. HĂ€r Ă€r det regnbĂ„gsflaggor och Black Lives Matter-skyltar överallt och alla har mask pĂ„ sig av respekt för varandra. Åker man bara en halvtimme österut byts mycket av detta ut mot Trump-skyltar och vitskĂ€ggiga mĂ€n i pickup-truckar med sydstatsflaggor och “Fuck your feelings”-klistermĂ€rken. FortsĂ€tter man köra utanför Kalifornien, in i Arizona eller Nevada, Ă€r det detta x1000. Som sagt, generaliserar ganska grovt nu, alla som röstar pĂ„ Trump har till exempel inte skĂ€gg 🙃.

    Jag blev extra medveten om den hÀr bubblan i fredags, nÀr jag la upp följande bild och text pÄ Instagram:

    Det hÀr inlÀgget har i skrivande stund över 220 kommentarer. MÄnga (de flesta!) Àr positiva, och jag fick Àven en massa uteslutande positiva DM:s, men vissa av de hÀr kommentarerna Àr sÄ vÀrldsfrÄnvÀnda att jag blir mörkrÀdd.

    Flera tycker att jag borde visa respekt för presidenten (Àven om jag kan satsa pengar pÄ att de sjÀlva inte visade nÄgon som helst respekt för Obama), nÄgon tycker att jag borde flytta till Kina om jag nu hatar USA sÄ mycket. Flera personer sprider rena falskheter, som att Trump har gjort mer för USA:s svarta befolkning Àn nÄgon annan president (lol), och vissa kommentarer Àr bara helt obegripliga. Jag blockade ett par personer som anvÀnde rasistiska eller sexistiska skÀllsord. Jag förlorade Àven drygt 200 följare.

    Nu Àr de flesta av de som följer mig pÄ IG intresserade av motorcyklar och bikerscenen Àr helt klart inte kÀnd för att vara progressiv eller inkluderande. Men jag tror ÀndÄ att den hÀr reaktionen Àr ganska representativ för USA i stort. Det finns en stor, tyst majoritet som Àr förfÀrade över all skada Trump har gjort och fortsÀtter göra. Sen finns det en extremt högljudd minoritet som hÀrjar i kommentarsfÀlt, sprider rasistiska lögner utan kÀllkritik pÄ Facebook, Àr tungt bevÀpnade och hotfulla ute pÄ stan, och dyrkar Trump som om han vore nÄgon sorts kultledare (eller ja, det Àr han vÀl ocksÄ pÄ sÀtt och vis).

    Jag ser ibland kommentarer pĂ„ Twitter dĂ€r nĂ„gon konservativ tyckare som tidigare röstat pĂ„ Trump nu gĂ„r ut offentligt och sĂ€ger att de har tröttnat pĂ„ hans kaos och inkompetens och tĂ€nker rösta pĂ„ Biden. Men i det stora hela, i alla fall om man tittar pĂ„ opinionsundersökningar, sĂ„ verkar det inte som att folks Ă„sikter har Ă€ndrats sĂ„ mycket. De som röstade pĂ„ Trump 2016 kommer rösta pĂ„ Trump 2020. De som röstade pĂ„ Hillary 2016 kommer rösta pĂ„ Biden 2020. Det gĂ„r sĂ„klart upp och ner, speciellt de senaste mĂ„naderna har det sett rĂ€tt mörkt ut för Trump, men hans approval ratings har Ă€ndĂ„ legat pĂ„ ungefĂ€r samma nivĂ„ de senaste Ă„ren. Den största gruppen som har Ă€ndrat Ă„sikt verkar vara “independents”, alltsĂ„ de som varken Ă€r registrerade som Demokrater eller Republikaner. DĂ€r sĂ€ger en majoritet nu att de tĂ€nker rösta pĂ„ Biden (se lĂ€nken ovan).

    I mina kretsar pratas det mycket politik, men i princip alltid frĂ„n ett vĂ€nsterperspektiv. Det brukar sluta med att nĂ„gon sĂ€ger nĂ„got i stil med “What a time to be alive” eftersom allt Ă€r sĂ„ bisarrt och ofattbart just nu. Det Ă€r svĂ„rt att ha alltför seriösa konversationer utan att helt vilja ge upp och försvinna in i ett svart hĂ„l.

    Jag tror inte att jag personligen kÀnner nÄgon som tÀnker rösta pÄ Trump (förutom typ nÄgon kompis pappa eller morbror), och gjorde jag det skulle jag ha vÀldigt svÄrt att fortsÀtta vara kompis med den personen. USA Àr som sagt extremt polariserat, och jag tycker att det Àr viktigt att man kan lyssna och försöka förstÄ mÀnniskor med andra Äsikter Àn en sjÀlv. Men nÄgonstans kÀnner jag att jag ÀndÄ mÄste dra en grÀns. Jag vill inte ha folk som röstar pÄ Trump i mitt liv, precis som att jag inte vill ha folk som röstar pÄ Sverigedemokraterna i mitt liv. DÀr handlar det inte bara om olika Äsikter, utan om helt olika mÀnniskosyn.

    Nu blev det hĂ€r jĂ€ttelĂ„ngt, men vill Ă€ndĂ„ avsluta med detta: Det finns sĂ„klart en massa anledningar till att USA ser ut som det gör – det hĂ€r Ă€r trots allt ett land grundat pĂ„ kolonialism och folkmord. Men om jag skulle peka ut en av de största bovarna i dramat sĂ„ skulle jag sĂ€ga att det Ă€r Fox News. En av USA:s största nyhetskanaler tillbringar mĂ„nga timmar varje dag med att sprida konspirationsteorier, hatpropaganda och rena lögner till miljoner amerikaner. SĂ„ lĂ€nge Fox News fortsĂ€tter hjĂ€rntvĂ€tta baby boomers pĂ„ bĂ€sta sĂ€ndningstid Ă€r jag övertygad om att det kommer bli svĂ„rt att rĂ€dda USA:s demokrati. Trump Ă€r bara ett symptom. SjĂ€lva sjukdomen gĂ„r betydligt djupare.

  • Amerika

    Dom Àr vapen mot oss

    Som alla vet vid det hÀr laget pÄgÄr det just nu massprotester och uppror mot polisbrutalitet och rasism över hela USA. San Diego Àr inget undantag. IgÄr gick jag med i en av de största demonstrationerna hittills i den hÀr staden.

    Flera tusen mÀnniskor som tÄgade nÀstan 2 mil (!) genom San Diego. Det var sÄ fint. SÄ mycket solidaritet. Som gammal revolutionsromantiker hade jag gÄshud under i princip hela demonstrationen. Nu lÄter det som att jag Àr 100 Är gammal, men jag Àlskar verkligen att se sÄ mÄnga passionerade ungdomar. Det ger mig hopp om framtiden.

    Det Àr ju en vÀldigt mÀrklig grej, att demonstrera mitt under en pÄgÄende pandemi. Jag har aldrig varit pÄ en demonstration tidigare dÀr alla uppmuntrades att bÀra mask. Det brukar vara tvÀrtom pÄ fredliga demonstrationer. Men det hÀr kÀnns sÄ himla viktigt. Amerikansk polis har ju varit extremt rasistisk och extremt vÄldsam i hundratals Är.

    Visste ni till exempel att poliskĂ„ren i USA grundades under slavtiden, som ett sĂ€tt att kontrollera slavar och minoriteter? Hela den amerikanska polisen som institution Ă€r alltsĂ„ byggd pĂ„ rasism. HĂ€r kan man lĂ€sa mer om detta: “Slave patrols and Night Watches, which later became modern police departments, were both designed to control the behaviors of minorities.”

    Men just nu kÀnns det som att det faktiskt hÀnder nÄgot. Jag har under mina 12 Är i USA aldrig sett nÄgot liknande. Och det kÀnns logiskt att det hÀnder just nu, mitt i en global pandemi (dÀr svarta amerikaner löper tre gÄnger större risk att dö Àn vita), en ekonomisk kollaps (som ocksÄ har drabbat svarta betydligt vÀrre Àn vita) OCH en rad helt oförsvarbara fall av rena mord pÄ svarta mÀnniskor av vita poliser (eller f.d. poliser). Se till exempel George Floyd, Breonna Taylor och Ahmaud Arbery.

    Egentligen Àr det ett mirakel att sÄ mÄnga av demonstranterna lyckas hÄlla sig fredliga. UtgÄr frÄn att de allra flesta helst skulle vilja brÀnna ner sin lokala polisstation.

    Jag Ă€r verkligen inget fan av polisen. Speciellt i USA anser jag att de gör betydligt mer skada Ă€n nytta. Det skulle krĂ€vas mycket för att jag nĂ„gonsin skulle ringa polisen hĂ€r. Har blivit mer radikal kring detta pĂ„ senare Ă„r och Ă€r nu av Ă„sikten att vi borde göra oss av med polisen helt. Tonade dock ner detta budskap en smula pĂ„ mitt plakat. Man vill ju inte bli tĂ„rgasad 🙃

    Jag har grÄtit sÄ mycket den hÀr veckan. Jag Àr vÀldigt dÄlig pÄ att hantera hemskheter i vÀrlden i allmÀnhet, och speciellt nÀr de hÀnder i princip precis utanför min egen ytterdörr. Sitter hemma och skÀnker pengar till alla organisationer jag hittar och tillbringar alldeles för mycket tid pÄ Twitter och fÄr Ängest. Men den hÀr demonstrationen gav mig ny energi. Solidaritet brukar ha den effekten. Vi Àr mÄnga som har fÄtt nog.

    Förresten, om det Àr nÄgot specifikt ni undrar om just nu (till exempel kring hur det Àr att bo i USA mitt i allt detta) fÄr ni gÀrna frÄga. Lovar att försöka svara sÄ gott det gÄr.

  • Amerika

    Inte en lÀmplig jurymedlem

    Jag har ju bott i USA ganska lĂ€nge vid det hĂ€r laget. Större delen av tiden har jag varit en s.k. permanent resident, alltsĂ„ haft ett green card. Det Ă€r egentligen bara tvĂ„ saker som medborgare kan göra som man inte kan göra som permanent resident: att rösta i amerikanska val och att sitta som jury i en rĂ€ttegĂ„ng (aka jury duty). Jag blev amerikansk medborgare i maj förra Ă„ret, och inom de nĂ€rmsta veckorna kommer jag att göra bĂ„da tvĂ„ för första gĂ„ngen. 

    Jag har alltsĂ„ jury duty imorgon. FörvĂ€ntar mig inte att bli vald till en jury (jag har alldeles för mĂ„nga tatueringar och starka Ă„sikter för att framstĂ„ som en bra jurymedlem), men jag lovar att rapportera hĂ€r om sjĂ€lva upplevelsen. 

    Sen den 3:e mars Ă€r det primĂ€rval i Kalifornien. Den hĂ€r dagen kallas Super Tuesday eftersom hela 14 delstater hĂ„ller primĂ€rval pĂ„ samma dag. Jag Ă€r vĂ€ldigt peppad pĂ„ att fĂ„ rösta i USA för första gĂ„ngen under mina snart 12 Ă„r hĂ€r. Älskar att rösta och tycker sjĂ€lvklart att det Ă€r nĂ„got av det viktigaste man som individ kan göra i en demokrati.

    Jag har inte skrivit sĂ„ mycket om politik hĂ€r pĂ„ sistone, mest för att allt Ă€r sĂ„ jĂ€kla mörkt just nu. Hade tĂ€nkt skriva om riksrĂ€ttsprocessen som jag följde noggrant, men orkade verkligen inte. Alla visste ju redan hur det skulle sluta. DĂ€remot funderar jag pĂ„ att skriva ett inlĂ€gg om varför jag tror (fruktar) att Trump kommer att bli omvald. Är ni intresserade av att lĂ€sa mina tankar kring detta, eller Ă€r det bara för deprimerande?

    Om det var nĂ„gon som undrade kommer jag för övrigt att rösta pĂ„ Elizabeth Warren som president i primĂ€rvalet. 

  • Amerika,  Ă„ventyr,  Resor

    En emotionell bergochdalbana i South Dakota

    Är hemma frĂ„n South Dakota igen och kĂ€nner mig allmĂ€nt utmattad. 

    Sturgis var… en upplevelse. För de som inte kĂ€nner till Sturgis Motorcycle Rally Ă€r det alltsĂ„ en av vĂ€rldens största motorcykeltrĂ€ffar. Den har Ă€gt rum varje Ă„r de senaste 79 Ă„ren (!) i South Dakota. Jag har lĂ€nge haft pĂ„ min bucket list att Ă„ka dit, sĂ„ nĂ€r jag fick ett erbjudande om att Ă„ka dit i jobbet, och dessutom ta med mig Paul, gick det liksom inte att tacka nej. 

    Nu har vi varit dĂ€r. Och jag vet inte om jag skulle vilja Ă„ka tillbaka igen. 

    Jag brukar tĂ€nka att det finns tvĂ„ stora subkulturer inom bikerscenen i USA. Dels finns det den yngre generationen, som jag tillhör, dĂ€r kvinnor Ă€r den störst vĂ€xande demografin och dĂ€r mĂ„nga Ă€r mer liberala och öppensinnade. Och dels finns det den Ă€ldre generationen, dĂ€r kvinnor kallas “old ladies” och frĂ€mst sitter bakpĂ„ sina snubbars hojar. I den hĂ€r svĂ€ngen Ă€r det vĂ€ldigt mycket machomĂ€n pĂ„ stora Harleys, mycket lĂ€der och amerikanska flaggor och bara allmĂ€nt vĂ€ldigt mycket USA-patriotism.  

    Det Ă€r den senare generationen som i huvudsak Ă„ker pĂ„ Sturgis. Och idag, Ă„r 2019, handlar mycket av deras “kultur” om att vara extrema Trump-anhĂ€ngare. 

    Folk Ă„ker runt med Trump-flaggor pĂ„ sina hojar, och MAGA-kepsar och Trump-tischor. Paul och jag har pratat mycket om det hĂ€r de senaste dagarna, eftersom det har varit sĂ„ svĂ„rt att vĂ€rja sig. Vi som Ă€r ett par progressiva vegetarianer frĂ„n Kalifornien passar liksom inte alls in, och vill för den delen inte passa in heller. Paul brukar pĂ„peka att nĂ€r hans pappa var ung biker pĂ„ 70-talet var motorcykelscenen en subversiv anti-kultur. Det handlade om att “stick it to the man”, lite pĂ„ samma sĂ€tt som punken. 

    Dagens bikers har tydligen glömt detta, för Trump ÄR “the man” (och dessutom en rik New Yorker som bor i en vĂ„ning av guld) och de dyrkar honom som en gud. Det Ă€r bara sĂ„ jĂ€vla… konstigt. Och lĂ€skigt, och deprimerande. Det blir sĂ„ tydligt för oss varje gĂ„ng vi lĂ€mnar San Diego att vi bor i en liberal bubbla, medan stora delar av landet Ă€r hjĂ€rntvĂ€ttat av Fox News hatpropaganda. Kolla bara pĂ„ den hĂ€r vederstyggelsen som körde runt och spred sin MAGA-rasism hela eventet:

    Men om man bortser frĂ„n alla Trump-anhĂ€ngare (vilket jag mĂ„ste göra för att ens kunna bo i det hĂ€r landet och inte helt förlora förstĂ„ndet) sĂ„ var South Dakota otroligt vackert. 

    Vi fick lÄna hojar av Indian Motorcycles. Jag valde en liten blÄ Scout eftersom jag hade hört att den skulle vara trevlig att köra pÄ slingriga vÀgar med tighta kurvor. Och det var den! Paul tog en lite sportigare variant. Den första dagen körde vi genom South Dakotas Black Hills dÀr det finns extremt fina vÀgar. Vi Äkte Àven genom Custer State Park dÀr vi hittade den hÀr fina sjön.

    Vi lyckades ocksĂ„ ta oss till Mount Rushmore (som man ser i bakgrunden pĂ„ första bilden ovan), sĂ„ jag fick checka av ytterligare en grej frĂ„n min bucket list. 

    Det var varmt som tusan och fullt av gamla gubbar pÄ enorma Harleys som körde jÀttelÄngsamt genom kurvorna. Men ÀndÄ sÄ himla fint. Tog Needles Highway och körde alla hÄrnÄlskurvorna sÄ snabbt det gick bland all trafik. Min lilla hoj var perfekt för detta ÀndamÄl, precis som utlovat.

    PĂ„ kvĂ€llen sĂ„g vi Snoop Dogg spela inne pĂ„ festivalomrĂ„det. SĂ„n mĂ€rklig bokning för den hĂ€r publiken, men det var skitbra och till och med alla rednecks verkade Ă€lska det. Paul och jag Ă„kte zipline över publiken medan Snoop spelade (en till grej som kanske hade varit med pĂ„ min bucket list om jag hade vetat att det ens var en möjlighet). 

    NĂ€sta dag tog vi oss nĂ€stan 20 mil söderut, via en motorvĂ€g dĂ€r hastighetsgrĂ€nsen var 130 km/h. Det tyckte min lilla hoj INTE om. Vi kom i alla fall fram till vĂ„r destination för dagen: Badlands National Park. 

    Jag har ju som nyÄrslöfte att besöka 10 nationalparker i Är, sÄ vi passade pÄ nÀr vi var i nÀrheten av en vi annars aldrig skulle ha vÀgarna förbi. Och Badlands var sÄ. sjukt. vackert. Som att befinna sig pÄ en annan planet. Och det lÄg bergsgetter och vilade sig uppe pÄ klipporna med jÀmna mellanrum.

    De hĂ€r dagarna i South Dakota var lite som en bergochdalbana. Blandade överdoserna av högljudda Trump-anhĂ€ngare med storslagen natur och fantastisk motorcykelĂ„kning. 

    Nu ska jag sÀtta mig och skriva ett reportage om detta. Men kÀnde att jag behövde ventilera lite pÄ bloggen först. Det Àr skönt att vara hemma i bubblan igen.

  • Amerika,  Det ofattbara

    Om det hÀr Àr ett test har vi redan förlorat

    Det Àr fint att vara hemma, men det kÀnns samtidigt som att jag har kastats rakt in i nÄgon sorts makaber parodi pÄ verkligheten i USA. FrÄn att ha tillbringat en mÄnad i en av vÀrldens mest vÀlfungerande demokratier och haft otaliga diskussioner med andra svenskar om vad som egentligen pÄgÄr i USA, till att komma hem till tre masskjutningar pÄ bara nÄgra dagar: 4 döda och 12 skadade i Gilroy, Kalifornien för en vecka sen; 20 döda och flera dussin skadade i El Paso, Texas igÄr; och 9 döda och 26 skadade i Dayton, Ohio bara nÄgra timmar senare.

    Det Ă€r sĂ„ oerhört tragiskt och ofattbart, men samtidigt kommer alla dessa döda att vara bortglömda i medierna om en vecka. Det Ă€r sĂ„ det fungerar hĂ€r. Det har hittills skett 252 masskjutningar i USA det hĂ€r Ă„ret. Vi Ă€r inne pĂ„ Ă„rets 216:e dag. 

    Jag lyssnade pĂ„ nĂ„gon podcast hĂ€romdagen (minns inte vilken) dĂ€r de pratade om hur en massa tech bros i Silicon Valley Ă€r övertygade om att vi lever i en datorsimulering av verkligheten och att allt egentligen Ă€r ett test för att se hur mĂ€nskligheten handskas med olika problem. USA:s enorma problem med arga, vita, unga mĂ€n som regelbundet begĂ„r massmord med automatvapen utan att nĂ„gon gör nĂ„got Ă„t det Ă€r vĂ€l ett ganska tydligt tecken pĂ„ att om vĂ„r verklighet Ă€r ett test, sĂ„ har vi redan misslyckats. 

  • Amerika

    Dubbelt medborgarskap

    I onsdags blev jag amerikansk medborgare! Har haft sÄ himla delade kÀnslor kring detta, speciellt just nu. Det kÀnns helt bakvÀnt att svÀra trohet till ett land som aktivt motarbetar kvinnors rÀtt till sina egna kroppar, transpersoners rÀtt till sjukvÄrd, och flyktingars rÀtt att betraktas som mÀnniskor. Bland mycket annat. Men nu fÄr jag i alla fall rösta.

    Och för de som har frĂ„gat behĂ„ller jag sĂ„klart mitt svenska medborgarskap, sĂ„ nu har jag dubbelt. Skulle inte ge upp det svenska för nĂ„got i vĂ€rlden. 

    Det var sammanlagt 799 personer frĂ„n 75 lĂ€nder som blev medborgare under samma ceremoni som jag. De lĂ€ste upp alla lĂ€nder i bokstavsordning och folk frĂ„n det landet fick stĂ€lla sig upp och vinka till alla. Jag sĂ„g i alla fall tvĂ„ andra svenskar nĂ€r de lĂ€ste upp Sverige. 

    Paul, Katie, Jordan och Ace hade alla tagit ledigt frÄn jobbet (!) för att komma och vara med pÄ min ceremoni. Fick en röd-vit-blÄ blombukett och kÀnde mig rörd över att ha de hÀr mÀnniskorna i mitt liv.

    Pauls mamma sĂ„g pĂ„ Facebook att jag hade blivit medborgare och ringde och var upprörd över att hon inte var bjuden pĂ„ ceremonin. Jag fick akut dĂ„ligt samvete, men det hade liksom inte ens fallit mig in att hon skulle vilja komma hela vĂ€gen ner till San Diego frĂ„n LA mitt i veckan för att vara med pĂ„ detta? Fint Ă€ndĂ„ att jag har en familj pĂ„ den hĂ€r sidan Atlanten som faktiskt bryr sig om sĂ„nt hĂ€r. 

    Efter ceremonin gick vi till en bar i nÀrheten och jag drack min första öl i egenskap av Àkta amerikan. Igen: delade kÀnslor, men fokuserade pÄ att fira just den hÀr dagen.

    Vi avslutade kvĂ€llen med middag (grilled cheese och mer öl, vĂ€ldigt amerikanskt!) tillsammans med Ă€nnu fler kompisar som kom ut för att fira. 

    Idag ansökte jag om ett amerikanskt pass. Det var en vÀldigt komplicerad process, skriver eventuellt ett eget inlÀgg om detta.

    Och om nĂ„gon timme sticker vi ivĂ€g pĂ„ en 10-dagars roadtrip. Ses pĂ„ vĂ€garna! 

  • Amerika,  Vardagsanekdoter

    Är nĂ€stan amerikan nu

    Idag hade jag mitt amerikanska medborgarskapsprov. Jag blev alltsĂ„ testad pĂ„ mina kunskaper i amerikansk historia och politik, plus ett sprĂ„ktest. SprĂ„ktestet var jag inte speciellt nervös inför, man skulle bara lĂ€sa och skriva en mening pĂ„ engelska, och det Ă€r liksom mitt jobb att skriva pĂ„ engelska. Det var verkligen extremt lĂ€tt. 

    Historie- och politikprovet var jag lite mer nervös inför. Hade fĂ„tt en bok med 100 frĂ„gor man skulle kunna svara pĂ„, sĂ„ igĂ„r kvĂ€ll förhörde Paul mig pĂ„ alla 100 frĂ„gorna. Jag fick alla rĂ€tt pĂ„ det förhöret, men har en förmĂ„ga att fĂ„ blackouts nĂ€r jag Ă€r vĂ€ldigt nervös, och det var jag idag. Vet inte varför egentligen. NĂ€r det var min tur frĂ„gade immigrationsofficern mig totalt 6 frĂ„gor. Jag svarade rĂ€tt pĂ„ alla och sen var det liksom klart? 

    Nu ska jag bara vÀnta pÄ att fÄ en tid för den officiella ceremonin dÀr jag mÄste pledge allegiance to the flag osv, och sen Àr jag amerikansk medborgare!? Hade hellre gjort detta under vilken annan president som helst, men eh. En av de frÀmsta anledningarna till att jag ens vill bli medborgare i det hÀr landet Àr ju för att jag vill kunna rösta i nÀsta Ärs val.

    Messade min chef efterĂ„t och berĂ€ttade att jag hade klarat provet. Han Ă€r frĂ„n England och har genomgĂ„tt samma procedur sjĂ€lv, och tyckte att jag skulle fira efter ceremonin med att supa mig ordentligt full för första gĂ„ngen i egenskap av riktig amerikan. Vi fĂ„r vĂ€l se hur det blir med det. 

  • Amerika

    Snart dags att börja be om ursÀkt nÀr jag reser utomlands

    Idag gjorde jag nĂ„got stort. Jag skickade nĂ€mligen in min ansökan om amerikanskt medborgarskap. Har tĂ€nkt ansöka i nĂ„gra Ă„r nu, frĂ€mst för att jag verkligen vill kunna rösta i amerikanska val. Och den hĂ€r helgen fick jag Ă€ntligen tummen ur och fyllde i ansökan. 

    Det enda som saknades var mitt skilsmĂ€ssobevis som jag inte kunde hitta, sĂ„ idag pĂ„ lunchen tog jag hojen ner till familjerĂ€tten i downtown och fick en kopia gjord. Scannade in den hemma, betalade ansökningsavgiften och sen var det klart. 

    Det kostar för övrigt drygt 6000 svenska kronor att ansöka om amerikanskt medborgarskap och det lÀr nog ta minst ett Är innan jag hör nÄgot. Men förhoppningsvis Àr det klart i tid till valet Är 2020.

    Och jag behĂ„ller sĂ„klart mitt svenska medborgarskap ocksĂ„. Det skulle jag inte ge upp för nĂ„got i vĂ€rlden. 

    Jag har redan gjort sĂ„ mĂ„nga övningsprov att jag förhoppningsvis klarar medborgarskapstestet ocksĂ„. FrĂ„ga mig vad ni vill om amerikansk historia och politik!